L’huile de ricin est une huile végétale très dense, obtenue par pression à froid des graines de la plante Ricinus communis, utilisée pour le soin des cheveux, de la peau et des cils (usage externe). L’huile de ricin est caractérisée par un fort taux en acide ricinoléique, un acide gras insaturé sous forme de triglycéride, non repérable dans les autres substrats lipidiques. Elle possède une bonne affinité avec la kératine, principal constituant des poils, des cheveux et des ongles ; elle est donc surtout utilisée comme agent hydratant. Appliquée sur la peau, elle forme une pellicule qui réduit l’évaporation de l’eau hors de la peau. L’huile de ricin est aussi utilisée pour renforcer et donner du volume aux cils. Elle renforce, restructure et adoucit les cheveux.